COVID-19

Covid-19: Mejora la atmósfera pero aumenta la contaminación plástica

Covid-19: Mejora la atmósfera pero aumenta la contaminación plástica



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La pandemia deCOVID-19 está cobrando vidas, incomodando a millones y causando estragos en laeconomía global. También está contribuyendo a la contaminación plástica enlugares como Hong Kong.

Innumerablesmáscaras quirúrgicas y de respirador N95 que la gente local usa para protegersedel nuevo coronavirus se descartan de manera inadecuada, lo que significa quegran parte de estas máscaras terminan en las playas y en el mar. Una vez allí,representan una amenaza adicional para las criaturas marinas que puedenconfundirlas con comida o enredarse en ellas.

En laspequeñas y deshabitadas islas Soko de Hong Kong, un conservacionista contórecientemente 70 máscaras descartadas en un tramo de playa de 100 metros. Unasemana después, descubrió otras 30 máscaras allí. En otras playas alrededor deHong Kong, la contaminación plástica de las mascarillas ha alcanzado nivelessimilares.

“Eso fuebastante alarmante para nosotros”, dijo a Reuters el conservacionista GaryStokes, quien fundó el grupo ambientalista Oceans Asia. “Solo hemos tenidomáscaras durante las últimas seis u ocho semanas, en un volumen masivo”,agregó. “Ahora estamos viendo el efecto sobre el medio ambiente”.

Y se espera que el volumen de desechos crezca exponencialmente a medida que los locales continúen usando y desechando mascarillas desechables en las próximas semanas y quizás meses, a menos que el brote viral disminuya. Las máscaras están hechas de polipropileno, que tardan mucho en descomponerse en el medio ambiente.

Las personas en HongKong generan 6 millones de toneladas de desechos cada año, y la gran mayoríatermina en vertederos desbordados. Las máscaras faciales se suman a ese volumenmasivo de desechos. Huelga decir que Hong Kong no es el único lugar que generagrandes cantidades de desechos adicionales con máscaras de plástico desechadas.

En gran parte del planeta, en este momento, se utilizan y descartan máscaras faciales desechables, ya que las personas hacen todo lo posible para protegerse contra el coronavirus pernicioso.

“La gente piensa que se está protegiendo a sí misma, pero no se trata solo de protegerse a sí mismos”. Debes proteger a todos y al no tirar la máscara correctamente, es muy egoísta “, enfatiza Tracey Read, fundadora del grupo verde Plastic Free Seas.



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