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Cómo está afectando a las emisiones de CO2 la pandemia de coronavirus

Cómo está afectando a las emisiones de CO2 la pandemia de coronavirus


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Los informes de Italia detallan la sombría realidad de una nación en un bloqueo. Todas las empresas, excepto las farmacias y las tiendas de alimentos, han cerrado sus puertas. Las aerolíneas están cancelando vuelos y los bloqueos de carreteras impiden que las personas salgan o entren en algunas ciudades.

Otros informespresentan cuán dramáticamente podría cambiar la vida estadounidense si COVID-19se propaga rápidamente en los Estados Unidos.

Muchasciudades estadounidenses ya están fomentando las prácticas de“distanciamiento social”. Las escuelas y universidades están cerrandotemporalmente o cambiando a plataformas de aprendizaje remotas. Lasconferencias, festivales de música y otros eventos públicos se están cancelandoo se están volviendo virtuales.

Este tipo deinterrupciones se volverán más graves en las próximas semanas. También podríanvenir con un efecto secundario inesperado: un impacto en las emisiones decarbono.

La propagacióndel virus ha provocado una caída en las emisiones mundiales de gases de efectoinvernadero. Las razones incluyen un golpe temporal a las actividadesindustriales en China, la caída de la demanda de petróleo y una disminución delos viajes aéreos.

En China, elmayor emisor de carbono del mundo, los expertos estiman que las emisionesdurante el último mes han sido aproximadamente un 25% más bajas de lo normal.

Estos efectosno son totalmente inesperados. La historia sugiere que los desastres mundiales,particularmente aquellos con efectos importantes en la economía, tienden aprovocar una disminución temporal de las emisiones de carbono. La recesión de2008, por ejemplo, estuvo acompañada por una caída temporal en las emisionesglobales de carbono.

A escalalocal, el impacto climático de una epidemia es más complejo: es probable quedependa de una amplia variedad de cambios en la forma en que las personasllevan a cabo su vida cotidiana, desde la frecuencia con la que abandonan sushogares hasta cómo viajan por sus ciudades cómo hacen sus compras.

Los científicos aúnestán trabajando para comprender qué tan rápido se propagará el nuevocoronavirus, cómo podría responder al clima cambiante y por qué afecta aalgunos datos demográficos más severamente que a otros.

Como resultado, el virustambién puede enseñarles a los científicos algo sobre las complejas relacionesentre los comportamientos humanos cotidianos, su respuesta a los desastres agran escala y sus huellas de carbono.

“Tire de una cuerdaaquí, y afecta a todo lo demás”, dijo Christopher Jones, un experto enpolítica climática de la Universidad de California, Berkeley, y desarrolladorprincipal de la Red CoolClimate, un consorcio de investigación centrado enherramientas para reducir las emisiones de carbono.

“Con la economía y las huellas de carbono tan interrelacionadas, realmente comienzas a tener rápidamente todas estas interacciones complejas”, explicó.

EL EFECTO DEQUEDARSE EN CASA

El transporte ya estáteniendo un impacto en partes de los Estados Unidos.

Las escuelas yuniversidades están cerrando campus en todo el país, y muchas compañías estánalentando a sus empleados a trabajar desde casa. En lugares como la ciudad deNueva York, los funcionarios advierten a los residentes que tengan cuidado enel transporte público, donde a menudo es imposible evitar el contacto cercanocon grandes multitudes de personas.

Algunos datosindican que los cierres de escuelas y los mandatos de trabajo desde el hogar yahan reducido el flujo de tráfico alrededor de Seattle. Los informes de lacompañía de análisis de datos Inrix apuntan a aumentos significativos en lavelocidad del tráfico en el área de Seattle a medida que las carreteras sevacían.

Estadísticassimilares han sugerido que el tráfico en las horas pico también ha disminuidoen la ciudad de Nueva York, según Crain’s New York Business.

Y los informes deBay Area Rapid Transit, que sirve a San Francisco, dijeron que la cantidad depasajeros en transporte público ha caído precipitadamente en las últimassemanas. La cantidad de pasajeros de BART cayó un 8% entre finales de febrero yla primera semana de marzo. Y fue un 25% más bajo en la segunda semana de marzoque en la última semana de febrero.

En algunascircunstancias, una disminución en el número de pasajeros en el transportepúblico podría sugerir que las personas conducen más. Pero en este caso,“Yo diría que si la cantidad de pasajeros en tránsito está baja, todos losviajes en vehículo también están bajos”, dijo Jones. “Creo que essolo un indicador de que las personas se quedan más en casa”.

El sector deltransporte es el mayor contribuyente a las emisiones de gases de efectoinvernadero en los Estados Unidos. A medida que las escuelas y las empresascierran sus puertas, la reducción de viajes podría reducir temporalmente lasemisiones de carbono en las comunidades donde las personas pasan más tiempo encasa.

MÁSCOMPLICACIONES

Menos tráficode vehículos, por sí solo, parece bueno para el clima. Pero hay una capturapotencial.

“Se han realizado muchos estudios sobre los beneficios del teletrabajo, y la conclusión generalmente es que “depende”, dijo Jones.

Si laspersonas pasan más tiempo en sus hogares, podrían estar usando más energía.Depende en gran medida de las condiciones climáticas, la geografía y losdiferentes estilos de vida familiares.

“Siregresa a una casa fría y tiene que calentarla, eso compensará con creces losahorros de no conducir su vehículo al trabajo, en promedio”, dijo Jones.“Si vuelves a casa en un hermoso día como el que tenemos en California, yhabía alguien en casa de todos modos, realmente no estamos usando mucha másenergía que si estuviera en el trabajo”.

También existela posibilidad de que las personas pasen más tiempo mirando televisión o usandoelectrodomésticos si están encerradas en sus casas, señaló Jacqueline Klopp,codirectora del Centro para el Desarrollo Urbano Sostenible de la Universidadde Columbia. “Eso podría terminar teniendo un mayor consumo deenergía”, dijo.

Las pandemias como COVID-19 también podrían provocar cambios de comportamiento menos obvios, que sin embargo pueden afectar la huella de carbono de un hogar.


Video: Cuál es el impacto del coronavirus en la lucha frente al cambio climático? (Junio 2022).