COVID-19

Los hábitat destruidos crean las condiciones perfectas para las epidemias

Los hábitat destruidos crean las condiciones perfectas para las epidemias


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

COVID-19 puede ser solo el comienzo de epidemias y pandemias masivas. Mayibout 2 no es un lugar saludable. Las aproximadamente 150 personas que viven en el pueblo, que se encuentra en la orilla sur del río Ivindo, en las profundidades del gran bosque de Minkebe en el norte de Gabón, están acostumbradas a episodios ocasionales de enfermedades como malaria, dengue, fiebre amarilla y enfermedad del sueño.

Pero en enerode 1996, el Ébola, un virus mortal apenas conocido por los humanos, se derramóinesperadamente del bosque en una ola de pequeñas epidemias. La enfermedad matóa 21 de los 37 aldeanos que, según informes, estaban infectados, incluido unnúmero que había llevado, desollado, picado o comido un chimpancé del bosquecercano.

Viajé a Mayibout 2 en2004 para investigar por qué las enfermedades mortales nuevas para los humanos emergíande los “puntos críticos” de la biodiversidad, como las selvastropicales y los mercados de carne de animales silvestres en ciudades africanasy asiáticas.

Pasó un día en canoa yluego muchas horas por caminos degradados de tala de bosques que pasaban porlas aldeas Baka y una pequeña mina de oro para llegar a la aldea. Allí,descubrí que las personas traumatizadas aún temían que el virus mortal, quemata al 90% de las personas que infecta, regrese.

Los aldeanosme contaron cómo los niños habían ido al bosque con perros que habían matado aun chimpancé. Dijeron que todos los que lo cocinaban o comían tenían una fiebreterrible en unas pocas horas. Algunos murieron de inmediato, mientras que otrosfueron llevados río abajo al hospital. Algunos, como Nesto Bematsick, serecuperaron. “Solíamos amar el bosque, ahora lo tememos”, me dijo.Muchos de los familiares de Bematsick murieron.

Hacesolo una década o dos, se pensaba ampliamente que los bosques tropicales y losentornos naturales intactos repletos de vida silvestre exótica amenazaban a loshumanos al albergar los virus y patógenos que conducen a nuevas enfermedades enhumanos como el Ébola, el VIH y el dengue.

Perovarios investigadores de hoy piensan que es en realidad la destrucción de labiodiversidad de la humanidad lo que crea las condiciones para que surjannuevos virus y enfermedades como COVID-19, la enfermedad viral que surgió enChina en diciembre de 2019, con profundos impactos económicos y para la saluden países ricos y pobres por igual. De hecho, está surgiendo una nuevadisciplina, la salud planetaria, que se centra en las conexiones cada vez másvisibles entre el bienestar de los humanos, otros seres vivos y ecosistemasenteros.

¿Esposible, entonces, que fue la actividad humana, como la construcción decarreteras, la minería, la caza y la tala, lo que desencadenó la epidemia deÉbola en Mayibout 2 y en otros lugares en la década de 1990 y que estádesatando nuevos terrores hoy?

“Invadimosbosques tropicales y otros paisajes salvajes, que albergan tantas especies deanimales y plantas, y dentro de esas criaturas, tantos virusdesconocidos”, escribió recientemente David Quammen, autor de Spillover:Animal Infections and the Next Pandemic, en The New York Times “Cortamos losárboles; matamos a los animales o los enjaulamos y los enviamos a los mercados.Interrumpimos los ecosistemas y liberamos los virus de sus anfitrionesnaturales. Cuando eso sucede, necesitan un nuevo host. A menudo, lo somos”.


Amenazacreciente

Lainvestigación sugiere que los brotes de enfermedades transmitidas por animalesy otras enfermedades infecciosas como el Ébola, el SARS, la gripe aviar y ahorael COVID-19, causados ​​por un nuevo coronavirus, están en aumento. Lospatógenos están cruzando de animales a humanos, y muchos ahora puedenpropagarse rápidamente a nuevos lugares. Los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Estiman que tres cuartos de lasenfermedades “nuevas o emergentes” que infectan a los humanos se originanen animales no humanos.

Algunos, comola rabia y la peste, cruzaron animales hace siglos. Otros, como Marburg, que secree que se transmite por murciélagos, aún son raros. Algunos, como COVID-19,que surgió el año pasado en Wuhan, China, y MERS, que está vinculado a loscamellos en el Medio Oriente, son nuevos para los humanos y se estánextendiendo a nivel mundial.

Otrasenfermedades que se han cruzado a los humanos incluyen la fiebre de Lassa, quese identificó por primera vez en 1969 en Nigeria; Nipah de Malasia; y SARS deChina, que mató a más de 700 personas y viajó a 30 países en 2002–03. Algunos,como el Zika y el virus del Nilo Occidental, que surgieron en África, hanmutado y se han establecido en otros continentes.

Kate Jones,presidenta de ecología y biodiversidad en UCL, llama a las enfermedadesinfecciosas emergentes transmitidas por animales como una “amenazacreciente y muy significativa para la salud, la seguridad y las economíasmundiales”.

EFECTO DEAMPLIFICACIÓN

En 2008, Jonesy un equipo de investigadores identificaron 335 enfermedades que surgieronentre 1960 y 2004, al menos el 60% de las cuales provenían de animales nohumanos.

Cada vez más,dice Jones, estas enfermedades zoonóticas están relacionadas con el cambioambiental y el comportamiento humano. La interrupción de los bosques vírgenesimpulsados ​​por la tala, la minería, la construcción de carreteras a través delugares remotos, la rápida urbanización y el crecimiento de la población estáacercando a las personas a especies animales que nunca antes habían estadocerca, dice ella.

La transmisiónresultante de la enfermedad de la vida silvestre a los humanos, dice, ahora es“un costo oculto del desarrollo económico humano”. Hay muchos más denosotros, en todos los entornos. Vamos a lugares en gran parte tranquilos y nosexponemos cada vez más. Estamos creando hábitats donde los virus se transmitenmás fácilmente, y luego nos sorprende que tengamos otros nuevos”.

Jones estudiacómo el cambio en el uso del suelo contribuye al riesgo. “Estamosinvestigando cómo es probable que las especies en hábitats degradados portenmás virus que pueden infectar a los humanos”, dice ella. “Los sistemas mássimples obtienen un efecto de amplificación. Destruye los paisajes, y lasespecies que te quedan son las que los humanos contraen las enfermedades”.

“Existeninnumerables patógenos que continúan evolucionando y que en algún momentopodrían representar una amenaza para los humanos”, dice Eric Fevre,presidente de enfermedades infecciosas veterinarias del Instituto de Infeccióny Salud Global de la Universidad de Liverpool. “El riesgo de que lospatógenos salten de animales a humanos siempre ha estado ahí”.

La diferencia entre ahora y hace unas décadas, dice Fevre, es que es probable que surjan enfermedades en entornos urbanos y naturales. “Hemos creado poblaciones densamente pobladas donde junto a nosotros hay murciélagos y roedores y pájaros, mascotas y otros seres vivos. Eso crea una interacción intensa y oportunidades para que las cosas se muevan de una especie a otra”, dice.

LA PUNTA DELICEBERG

“Lospatógenos no respetan los límites de las especies”, dice el ecologista deenfermedades Thomas Gillespie, profesor asociado del Departamento de CienciasAmbientales de la Universidad de Emory, que estudia cómo la disminución de loshábitats naturales y el cambio de comportamiento aumentan los riesgos deenfermedades que se transmiten de los animales a los humanos.

“No estoy para nada sorprendido por el brote de coronavirus”, dice. “La mayoría de los patógenos aún no se han descubierto. Estamos en la punta del iceberg”.

Los humanos, diceGillespie, están creando las condiciones para la propagación de enfermedades alreducir las barreras naturales entre los animales hospedadores del virus, enlos cuales el virus circula naturalmente, y ellos mismos. “Esperamos totalmentela llegada de la influenza pandémica; podemos esperar mortalidades humanas agran escala; podemos esperar otros patógenos con otros impactos. Una enfermedadcomo el ébola no se transmite fácilmente. Pero algo con una tasa de mortalidaddel Ébola transmitida por algo como el sarampión sería catastrófico”, diceGillespie.

La vida silvestre entodas partes está siendo sometida a más estrés, dice. “Los grandes cambios enel paisaje están causando que los animales pierdan hábitats, lo que significaque las especies se apiñan y también entran en mayor contacto con los humanos.Las especies que sobreviven al cambio ahora se mueven y se mezclan condiferentes animales y con humanos”.

Gillespie ve esto en losEstados Unidos, donde los suburbios que fragmentan los bosques aumentan elriesgo de que los humanos contraigan la enfermedad de Lyme. “La alteración delecosistema afecta el ciclo complejo del patógeno de Lyme. Las personas queviven cerca tienen más probabilidades de ser mordidas por una garrapataportadora de la bacteria Lyme”, dice.

Sin embargo, lainvestigación en salud humana rara vez considera los ecosistemas naturalescircundantes, dice Richard Ostfeld, distinguido científico senior del InstitutoCary de Estudios de Ecosistemas en Millbrook, Nueva York. Él y otros estándesarrollando la disciplina emergente de la salud planetaria, que analiza losvínculos entre la salud humana y la del ecosistema.

“Existe unainterpretación errónea entre los científicos y el público de que losecosistemas naturales son la fuente de amenazas para nosotros mismos. Es unerror. La naturaleza plantea amenazas, es cierto, pero son las actividadeshumanas las que causan el daño real. Los riesgos para la salud en un entornonatural pueden empeorar mucho cuando interferimos con él”, dice.

Ostfeld señala ratas y murciélagos, que están fuertemente vinculados con la propagación directa e indirecta de enfermedades zoonóticas. “Los roedores y algunos murciélagos prosperan cuando perturbamos los hábitats naturales. Son los más propensos a promover transmisiones [de patógenos]. Cuanto más perturbamos los bosques y los hábitats, más peligro corremos”, dice.

Felicia Keesing,profesora de biología en Bard College, Nueva York, estudia cómo los cambiosambientales influyen en la probabilidad de que los humanos estén expuestos aenfermedades infecciosas. “Cuando erosionamos la biodiversidad, vemos unaproliferación de las especies con mayor probabilidad de transmitirnos nuevasenfermedades, pero también hay buena evidencia de que esas mismas especies sonlos mejores huéspedes para las enfermedades existentes”, escribió en uncorreo electrónico a Ensia.

LA CONEXIÓN DEMERCADO

Losecologistas de enfermedades argumentan que los virus y otros patógenos tambiénpueden pasar de los animales a los humanos en los muchos mercados informalesque han surgido para proporcionar carne fresca a las poblaciones urbanas derápido crecimiento en todo el mundo. Aquí los animales son sacrificados,cortados y vendidos en el acto.

El“mercado húmedo” (uno que vende productos frescos y carne) en Wuhan,considerado por el gobierno chino como el punto de partida de la actualpandemia de COVID-19, era conocido por vender numerosos animales salvajes,incluidos cachorros de lobo vivos, salamandras, cocodrilos, escorpiones, ratas,ardillas, zorros, civetas y tortugas.

Del mismomodo, en los mercados urbanos en África occidental y central se ven monos,murciélagos, ratas y docenas de especies de aves, mamíferos, insectos yroedores sacrificados y vendidos cerca de vertederos abiertos y sin drenaje.

“Losmercados húmedos son una tormenta perfecta para la transmisión de patógenosentre especies”, dice Gillespie. “Siempre que tenga interaccionesnovedosas con una variedad de especies en un lugar, ya sea en un entornonatural como un bosque o un mercado húmedo, puede tener un eventoindirecto”.

Lasautoridades chinas cerraron el mercado de Wuhan, junto con otros que vendenanimales vivos, y el gobierno prohibió en febrero comerciar y comer animalessalvajes, excepto pescado y mariscos. Pero la prohibición de animales vivos quese venden en áreas urbanas o mercados informales no es la respuesta, dicenalgunos científicos.

“El mercadohúmedo en Lagos es notorio. Es como una bomba nuclear esperando a suceder. Perono es justo demonizar lugares que no tienen neveras. Estos mercadostradicionales proporcionan gran parte de los alimentos para África y Asia“, dice Jones.

“Estosmercados son fuentes esenciales de alimentos para cientos de millones depersonas pobres, y deshacerse de ellos es imposible”, dice Delia Grace,epidemióloga y veterinaria del Instituto Internacional de InvestigaciónGanadera, con sede en Nairobi, Kenia. Ella argumenta que las prohibicionesobligan a los comerciantes a permanecer bajo tierra, donde pueden prestar menosatención a la higiene.

Fevre yCecilia Tacoli, investigadora principal del grupo de investigación sobreasentamientos humanos en el Instituto Internacional de Medio Ambiente yDesarrollo (IIED), sostienen en una publicación de blog que “en lugar deseñalar con el dedo a los mercados húmedos”, deberíamos mirar elfloreciente comercio de animales salvajes.

“Estos son losanimales salvajes en lugar de los animales de granja que son los anfitrionesnaturales de muchos virus”, escriben. “Los mercados húmedos se consideranparte del comercio informal de alimentos que a menudo se culpa por contribuir ala propagación de enfermedades. Pero, la evidencia muestra que el vínculo entrelos mercados informales y las enfermedades no siempre es tan claro”.

CAMBIO DECOMPORTAMIENTO

Entonces, ¿quépodemos hacer sobre todo esto?

Jones dice queel cambio debe provenir de sociedades ricas y pobres. La demanda de madera,minerales y recursos del Norte Global conduce a los paisajes degradados y laalteración ecológica que provoca enfermedades, dice ella. “Debemos pensar en labioseguridad global, encontrar los puntos débiles y reforzar la provisión de atenciónmédica en los países en desarrollo. De lo contrario, podemos esperar más de lomismo”, dice ella.

“Los riesgosson mayores ahora. Siempre estuvieron presentes y han estado allí porgeneraciones. Nuestras interacciones con ese riesgo deben cambiarse”, diceBrian Bird, un virólogo investigador de la Universidad de California, DavisSchool of Veterinary Medicine One Health Institute, donde dirige actividades devigilancia relacionadas con el ébola en Sierra Leona y en otros lugares.

“Estamosen una era de emergencia crónica”, dice Bird. “Es más probable que lasenfermedades viajen más lejos y más rápido que antes, lo que significa quedebemos ser más rápidos en nuestras respuestas. Necesita inversiones, cambiosen el comportamiento humano, y significa que debemos escuchar a las personas anivel comunitario”.

Hacer llegarel mensaje sobre patógenos y enfermedades a los cazadores, madereros,comerciantes del mercado y consumidores es clave, dice Bird. “Estos efectossecundarios comienzan con una o dos personas. Las soluciones comienzan coneducación y conciencia. Debemos hacer que las personas sean conscientes de quelas cosas son diferentes ahora. Al trabajar en Sierra Leona con personasafectadas por el ébola, he aprendido que las comunidades locales tienen hambrey desean tener información”, dice. “Quieren saber qué hacer. Quieren aprender”.

Fevre y Tacoliabogan por repensar la infraestructura urbana, particularmente dentro de losasentamientos informales y de bajos ingresos. “Los esfuerzos a corto plazose centran en contener la propagación de la infección”, escriben. “Ellargo plazo, dado que las nuevas enfermedades infecciosas probablementecontinuarán propagándose rápidamente dentro de las ciudades, requiere unarevisión de los enfoques actuales de planificación y desarrollo urbano”.

El resultado final, dice Bird, es estar preparado. “No podemos predecir de dónde vendrá la próxima pandemia, por lo que necesitamos planes de mitigación para tener en cuenta los peores escenarios posibles”, dice. “Lo único cierto es que seguramente llegará”.


Video: Man-made pandemics (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Yozshukree

    Entiendo esta pregunta. Está listo para ayudar.

  2. Radford

    Mensaje autorizado :), tentación ...

  3. Icarius

    Infinito de discusión :)

  4. Lynn

    La pregunta es interesante, yo también participaré en la discusión.

  5. Toft

    Te recomiendo que vayas al sitio, que tiene mucha información sobre este tema.

  6. Amjad

    Creo que estas equivocado. Nosotros lo consideraremos.



Escribe un mensaje